5G能为HTC孤注一掷的VR业务续力吗?

亿欧网 中字

5G,仿佛是一道 “大补丸”, 让不少行业突然开始“回春”。2019年伊始,关于VR行业的大额融资事件就一个接一个发生。而在所有满怀信心、等待起跑的人中,HTC显然是极为迫切的一个。

从2015年3月正式和游戏公司Valve合作,推出头戴式VR设备Vive之后,HTC就将扭转业绩下滑的希望放在了VR这一新技术身上。手机业务卖身谷歌所得到的11亿美元,也绝大多数也都花给了VR。

结果如何呢?发布不久的2019年Q2季度财报中,HTC不仅不出所料地继续亏损,甚至还传出了VR业务造假的丑闻。

一开始声称“Viveport游戏内容有90万款”,很快被网友指出HTC Viveport PCVR内容数量仅为1665款(HTC官方应用商店数据)。官方快速修复了这一bug之后,第二版财报将描述改为“90万次游戏内容使用”。

小插曲很快销声匿迹,但将两个截然不同的概念搞混,这种低级错误让人一时之间竟然无法确定到底是一时手滑,还是HTC已经急迫到“石志乐”……

5G能为HTC孤注一掷的VR业务续力吗?

(首次发布的HTC2019年Q2季度财报)

在2月举办的MWC(世界移动通信大会)中,HTC掌门人王雪红表示,云端运算结合5G传送速度后,可将每个AR与VR终端转变成运算威力强大的装置。

感觉在5G面前,HTC正在散发出“扶朕起来,朕还能刚”的气势。5G真的能变成HTC的救命稻草,帮助这个摇摇欲坠的公司转危为安吗?

HTC的VR梦:一鼓作气,再而衰,三而···

正如HTC的手机业务一样,它的VR产品也是辉煌过的。

“VR是引领往后十年宏达电重要发展的产品”, 2015年,王雪红面对大众信心满满地表态。

彼时,HTC的智能手机业务已经日薄西山,高端旗舰市场被苹果、三星、华为盘踞,中低端有荣米OV等势头凶猛的新锐,HTC在“高不成、低不就”的产品定位中,日渐被人们所遗忘。“火腿肠”和“肠粉”,已经成为古老、过气的名词。

随后,HTC决定all in VR,一方面,联合电子游戏场商Valve推出了头戴式虚拟现实产品HTC Vive,正式进军VR界;同时也开始了软件生态建设,推出了在线应用商店Viveport,还在次年举办了“HTC Vive VR大赛”,以期扶持稀缺的VR原创内容,鼓励开发者从游戏、影视、医疗、教育等方方面面为VR爆发寻找突破口。

5G能为HTC孤注一掷的VR业务续力吗?

Superdata公布的数据显示,在号称“VR元年”的2016年,HTC Vive以42万台的销量夺得VR装置销售的第二名,仅次于索尼的Play Station VR。仅一年就占据了全球高端VR市场大约30%的份额,一切看起来都很顺利。

但这种聚光灯下的辉煌并没有持续多久,整个VR舞台就因冬天降临而变得暗淡。2017年,VR这朵电子消费市场的“高岭之光”开始纷纷走下神坛,厂商们为了抢夺市场大打价格战。“背后有爹”的Oculus将Rift+Touch降到了399美元,这对当时售价799的HTC Vive造成了沉重一击。

还没从被逼降价的压力中缓过来,来自千元一体机市场的打击也纷至沓来。Oculus携手当时有“价格屠夫”之称的小米,让Vive Focus(售价3999)举步维艰。

当时还有另一种选择,就是回避价格战,不与廉价一体机争天下,而是继续深挖PC VR上的体验优势,HTC随后推出的Vive PRO也显露了这种苗头。

5G能为HTC孤注一掷的VR业务续力吗?

作为最后一根救命稻草,HTC在VR市场的相对领先优势与孤注一掷,自然不会轻易放弃。2018年,全球首家HTC Vive旗舰店开业,并持续参加各种展会,在美国CES2018上,HTC发布HTC Vive的后继者:Vive Pro。

然而仍旧高昂的售价之下,Vive Pro在其他技术上并没有惊艳的突破,仅仅提高了分辨率,自然也没有成为力挽狂澜的“天选之子”。

时钟走到2019年,一切会有变化吗?前不久在2019世界移动通信大会-上海 (MWCS2019),HTC联手中国移动推出了5G云VR解决方案,六自由度的VR一体机HTC VIVE FOCUS PLUS接入5G网络之后,就能借助云端服务器体会不亚于PC VR的享受。

5G能为HTC孤注一掷的VR业务续力吗?

时不利兮骓不逝,既然都说5G是VR的时代,看起来HTC终于迎来了自己“最好的时代”,能够打好这场翻身仗吗?

迎来5G辉煌之前,HTC恐怕还需以史为鉴

虽说5G已经在全球范围内开始大面积部署,但在商业模式不明朗的前提下,VR到底还有多长的路要走,而HTC 又能不能撑得到黎明,还真是一个令人疑惑的事情。

首先我们都知道,HTC在年轻消费群体中的品牌形象已经严重老化。它曾经一度引领大众智能手机市场的创新亮点,比如率先推出双摄、玻璃透明后盖、变色背壳等,已经在大浪淘沙中被人们所遗忘,而在VR市场上,HTC面临的竞争对手也是三星、索尼、谷歌这样的科技巨头,甚至在大众消费市场所向披靡的苹果和任天堂也都在等待时机入局。这些品牌一旦开始发力,HTC的市场号召力能否与之一拼,恐怕需要打个问号。

我们知道,内容是VR产业最大的瓶颈所在。不可否认的是,HTC在VR开发者生态上面做了许多工作,具有一定的先发优势。比如Vive X加速器计划,帮助一部分VR创业团队曝光,与深圳市政府建立国际虚拟现实研究院,推出了VR游戏付费会员服务Viveport Infinity,开发者可以通过分账模式获得更多商业回报……

然而这种优势也迅速被家大业大还有金主爸爸的Oculus所超越。在XRDC(原VRDC)的AR/VR创新报告《2019 XRDC AR/VR Innovation Report》中,连续三年成为“最受开发者欢迎平台”的HTC Vive如今风光不再,Oculus旗下的产品已经超越了它。伴随着这样的“脱粉率”,HTC的内容优势还能持续多久?

5G能为HTC孤注一掷的VR业务续力吗?

内容也好,用户也好,都可以通过大手笔的金钱搞来。但HTC面临的则是前途未卜的商业模式和盈利前景。

从前文提到的 “价格战”中不难发现,HTC的核心思想是追求利润,很少在定价上占据主动优势。曾经手机业务就被不少人吐槽“性价比低”,而同样的故事还在VR世界里上演。资金不够雄厚,也让HTC和同业相比,难以投入更多去探索新技术,5G环境下的VR应用还是一片荒土,需要不断去验证各种可能的实现方式,在这一点上,急于变现的HTC在核心技术上是否能占据优势,恐怕还不能过早下结论。

比如HTC最近的VR技术解决方案,通过云端服务器来将内容下发到硬件设备,但以VR所需要的数据传输速率,云端处理会带来明显的额外延迟。对此,HTC 在官网用极为不显眼的标注提醒大家——无需PC的云端VR体验“取决于MEC技术和5G基础设施的发展”。翻译一下就是等网络准备好了再说……

5G能为HTC孤注一掷的VR业务续力吗?

这种对核心技术的无感,或许与HTC的外包出身有关。手机是代工的,VR同样是拼凑的,HTC Vive是Valve公司的技术授权,Vive Focus是高通公司的技术授权,Vive Focus串流技术则来自Riftcat,这导致HTC在行业标准和价格上很难有话语权。

前不久AMD、英伟达、Oculus、Valve和微软等厂商组成的VR行业组织刚刚发布了Virtualli nk规范——够支持下一代VR头显通过单个高带宽USB Type-C连接器连接PC和其他设备的开放行业标准。这种标准能够让轻薄笔记本电脑等端口少的设备也能实现VR体验,解决普及难题。而如此重要的突破时刻,却没HTC什么事儿……早年与HTC合作的Valve也推出了自己的VR头显Valve Index,未来二者的合作关系如何变化,还是未知数。

5G能为HTC孤注一掷的VR业务续力吗?

HTC这种情况,很像是一个摆脱不了“成熟企业”魔咒的中年人……理查德·泰德罗在讲述美国零售史的专著中提到,“成熟企业面临的最大的障碍就是它们缺乏这么做的意愿。”对于那些重新定义了现有技术轨线的创新来说,成熟企业想要引领这些技术的商业化进程的唯一方式,就是进入这些技术能够创造价值的价值网。至少目前看来,HTC在这个价值网中的既有优势并不足够令它恢复往日荣光。

时代机遇降临,HTC的机会在哪里?

当然,我们并不能因此就做出结论,认为HTC在VR的未来发展上缺乏希望。这显然也并不客观。所以我们也可以尝试探讨一下,5G浪潮面前,HTC的商业机遇又在哪里?

目前来看,HTC一度引以为傲的B端市场开拓能力,与VR硬件在B端的刚性需求,正在碰撞在一起。

目前来看,高端VR产品更多的还是应用在To G如政府、学校,以及To B工厂、电力行业等等。在一些高危行业及相关职业教育中,比如消防教育、交通安全、抢险救灾等领域,5G将提供高质量、高带宽的通信环境,通过VR实现远程实时互动教学与协作。

而且和大众消费市场相比,后者对价格的敏感度也相对较低,也更看重公司在B端服务的实力与稳定性,而这正是HTC品牌价值依然留存的所在。

HTC也在迅速行动,上个月刚刚成立了名为Vive Enterprise Solutions的事业部,为企业提供软硬件和服务体系化的XR解决方案。

5G能为HTC孤注一掷的VR业务续力吗?

另外,HTC Vive依然是全球第二最受VR开发者欢迎的分发平台,在中国的市场占有率更是在50%以上,这意味着其产业区位也更容易拉开与后进者的距离。

“5G到来,移动网速迅速提升到光纤级别,明年会有新的VR设备,这促使我们要开发VR版微信了。”在2018年11月的互联网大会上,马化腾用这一句话点燃了5G+ VR的一把火。这或许预示着一个未来,当新的社交网络在硬件上生发开来,新的战争还只是刚刚开始,头部玩家还都有机会。

既然HTC已经将自己的命运与VR紧密捆绑,那么迎接5G已经成为定局。前路不忍直视,不如望向远方,或许海阔天空的新故事,正在黎明的背后等待···

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