专访:高通为何要做“分体式VR一体机”?

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在美国当地时间1月9号,CES 2019开展第二日,陀螺菌来到高通展厅,见到了现场展示的VR原型机。这款原型机由宏碁出品,主机搭载高通骁龙855芯片,使用5G,可插SIM卡。该主机内的内容由NextVR制作,主要目的是为展示5G应用场景。

高通一直是许多近期或即将推出的VR一体机的推动者之一,其骁龙芯片是许多VR一体机的核心。而通过高通公司的最新参考设计头显,将能够很好地预览未来即将上市的设备。

在展会上,陀螺君还采访到了高通VR产品的技术相关负责人Walker Curtis。

头箍式设计,采用高通855芯片

陀螺菌在现场观察到,从外形上看,这款原型机采用头箍式设计,中部有弹性转轴。支持Inside-Out追踪,头箍两边有耳机,可拆卸。从体验来说,屏幕清晰,单眼分辨率能达到2160 X 2160,视觉效果好。设备采用LCD屏幕,帧数高达90Hz,与Vive Pro这样的高端头显相比,在像素上有大幅提升。

专访:高通为何要做“分体式VR一体机”?

新屏幕还能大幅减少纱窗效应,显示最清晰的图像。高通这款参考头显的视野看起来比类似的头显要更紧凑一些,大概有85°左右。

高通这款参考头显还能让我们了解到在Cosmos上智能手机网络共享功能以及为其提供动力的设备。这款头显接入了基于骁龙855芯片的高通MTP-8150(早期硬件测试套件),支持5G。MTP-8150就像是智能手机的参考设备,该设备为头显供电、渲染内容并处理光学6DoF追踪所需的计算。高通有一个本地5G网络设置,其将来自NextVR的流式视频内容作为展示5G的内容。

专访:高通为何要做“分体式VR一体机”?

而从MTP-8150可以看出,HTC或许也将有可能推出一款搭载骁龙855、支持5G并与Vive Cosmos兼容的智能手机。这款VR参考设计不再是一款VR一体机,而是一款拥有双重属性的分体式VR设备,既支持连接手机,又能够连接PC。

分体式VR头显:成本更低,重量更轻

对于为什么要做这种外接形式的参考设计,Walker表示:“我们会做更多的一体机设计,也会做更多的外接式参考设计。两种类型的设备有不同的市场,虽然这一款设计看起来体积有点大,但是里面的电子器件其实很简单,这样成本就更低一些,重量也更轻一点,还可以连接到用户的手机上。”

通过搭载了骁龙855芯片并具备5G功能的MTP-8150外接设备,就可以控制这款头显。Walker还表示,实际上用户不需要这么大的设备,只需用USB-C接口连接自己的手机即可。这款设计参考采用Inside-Out追踪,支持多种控制手柄,并且具备6DoF。

专访:高通为何要做“分体式VR一体机”?

高通这款外接式参考设计通过MTP-8150外接设备进行供电,续航能力为4个小时左右。Walker指出,该设备虽然看起来体积较大,但内部的电子器件更少也更简单,外部设备将承担部分运算需求,因此头显本身能耗会更低,重量也更轻。Walker还表示:“外接式的好处就是很多人可能已经拥一个设备了,再买一个150美元的配件来配合已有的、带USB-C接口的设备将会让更多人接受。”

高通表示,除了体验区的那款比智能手机体积稍大的主机外,头显用其他的手机也能驱动,并指向橱窗中展示的一款5G手机(下图左),其同样也搭载了高通855芯片。

专访:高通为何要做“分体式VR一体机”?

对于外接式VR和VR一体机哪一种会是未来主流这个问题,Walker说道:“还是要看市场,这也是为什么我们公司做了两种形式的设备。一体机能力更强,操作更简单,穿戴也比较方便。如果想要高附加值, 实现更多单个目的,就需要拥有像智能手机一样的配件而非一台昂贵设备。一部智能手机可能已经要花费150-200美元,如果能搭配一个价格相对便宜的分体式VR头显,并且有良好的VR体验,而不仅仅是像幻灯片那样体验,那么很多人可能也会购买。可以说二者各有优缺点,当然以上都是我的个人观点。

此外,Walker还透露目前展厅中展出的这款头显只是参考设计版,并非消费者版。高通将联合其他OEM和ODM生产最终的消费者版设备。同时,对于最终消费者版的情况,Walker表示他本人也没有掌握更多信息,但猜测说最终的产品可能是多个,外型上可能延续目前的设计。

VIVE Cosmos VS 高通分体式VR头显

陀螺君在CES现场体验了HTC VIVE Cosmos和高通分体式VR头显,感到二者有较多的相似之处,遂向Walker询问VIVE Cosmos的情况,但对方表示其只是在文章报道里看过,并未亲自体验过。

但就从陀螺君在展厅中体验两款头显的感受来说,这两款头显的设计十分相似:

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HTC VIVE Cosmos头显

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高通分体式VR头显

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除了二者的设置和外形之外,两款头显似乎也瞄准了同一个目标市场。陀螺君在HTC发布会当日也采访了HTC中国区总裁汪丛青,他曾提到Cosmos是针对消费端的产品,目标客户是“以前没有太想买或者考虑去买VR的消费端人群”。这一点无疑和高通推出这款VR头显的目标一致,在前文中,Walker也提到,高通的头显针对的是已有智能设备的普通人群,而非企业端。

可以说高通推出的这款分体式VR一体机的参考设计也为VR硬件设备展示了一个新的发展方向。手机作为在目前普及度最高也是最为必须的终端产品,早已在消费市场深深扎下了根,通过将手机或mini主机作为驱动载体提供较好的体验,VR头显也会更容易被消费市场所接受。

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