被斯皮尔伯格看好,Dreamscape的VR线下体验店开启VR+影院模式

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“离开洛杉矶购物中心,来一趟古庙、海底之旅。”

Dreamscape Immersive的新VR线下娱乐旗舰店地处美国南加州的一处购物中心,一走进店里,购物中心的喧闹声和吵嚷声很快就被抛诸身后,消失不见。进店之后就能看到简约的木质前台,前台后的墙上挂着一面大时钟,时钟之下设有两个电子显示屏,用于宣传该店中的三个沉浸式体验。在显示屏中,三款体验的名称均使用三个字母的缩写,像极了机场的风格。

图:DreamscapeImmersive线下体验馆 来源:Lionel Hahn

此外,休息处还放置了多种实体道具,均是来自店中的三款VR体验:《外星动物园(Alien Zoo)》、《魔术投影仪:寻找丢失的珍珠(Lavan’s Magic Projector:The Lost Pearl)》以及《蓝色:深潜救援(The Blu: Deep Rescue)》,进一步加强了对虚幻现实的过渡。在观众正式体验之前,这些道具提前渲染了故事背景和情节。VR体验室特意设计成了火车车厢的模样,配备木质座椅,头顶还有柔光倾泻而下——这一切沉浸式的设置,让观众恍惚之间感觉他们真的要开始一段旅程,而不是一段VR体验。

图:DreamscapeImmersive线下体验馆 来源:Lionel Hahn

这一设计是从现代主题公园的入口设计中汲取的灵感,并且经过深思熟虑,对观众具有吸引力。目前,Dreamscape准备进军AMC电影院,为打消大众对VR持有的疑虑,Dreamscape希望以这样的设计来说服大众。

Dreamscape的CEO Bruce Vaughn说到:“社会上对VR的普遍看法或说对VR的误解就是——VR只是技术和游戏而已,我们所做的就是希望改变这种印象。” Vaughn曾任华特迪士尼幻想工程(Walt Disney Imagineering)首席创意官,于2012年加入了Dreamscape。他继续解释说,把接待处设计成机场出发大厅的隐喻是为了改变观众对VR的看法。他说:“当顾客走进门之后,就会油然而生出这样一种感觉:‘哇,这跟我想的不一样’或者是‘这肯定与我以前的体验不同’。再或者,就算你从不知道VR,这种设计也同样会看上去引人入胜,会让人不自觉得想‘这是一个我可以信任的地方’。”

“VR是讲述故事的绝佳平台”

至于VR体验本身,Dreamscape和另一家线下体验公司The Void很相似。同样是最多可容纳6人团体,让顾客们背上背包电脑,戴上头显和手足追踪器,然后来到一个16 x 16英尺、装有振动式触觉地板的空间里。(洛杉矶比弗利山庄附近的Westfield世纪城购物中心里有五家这样的“体验舱”,其中一个能模拟飞行体验,但目前只有三家在运行。)这就是进行VR体验的地方,顾客们在数字世界中完全成为了一个虚拟人物,开启一段奇妙之旅,亲手触碰并感受到在头显里看到东西。在此过程中,其他感官体验(如嗅觉)和其他气象元素(如雾和风)也囊括其中,进一步加强了虚拟体验的真实感。体验一次的门票价格为20美元,体验时间约为15分钟。

《外星动物园》将带领顾客来到星际轨道上的外星球,开启一段黑暗之旅,玩家在里面能够饲养外星动物。《蓝色:深潜救援》是Wevr水下VR系列中的最新版本,在这一体验中,玩家们将成为海底探险家,需要寻找和拯救一只失踪的鲸鱼。在这一冒险之旅中,玩家还需要完成在水下“滑板车”上的个人任务,玩家此时就需要紧握持续振动的反馈式把手。《魔术投影仪:寻找丢失的珍珠》是“印第安纳琼斯”式(冒险寻宝)的体验,顾客需要手持火把探索古庙废墟,寻找失落的神器,最后乘坐矿车直接离开“厄运之殿”。

在向公众开放的前一天,我在店里体验了《蓝色:深潜救援》和《魔术投影仪:寻找丢失的珍珠》两项内容(我在今年早些时候已经体验过《外星动物园》了),这三款VR内容风格各异。《魔术投影仪:寻找丢失的珍珠》是三款中最具野心的游戏,它的神奇之处就在于,一个神奇的电影投影仪能带领顾客进入一部冒险老电影之中。Dreamscape的联合创始人、制片人Walter Parkes说道: “我们认为《魔术投影仪》应该是一个系列。说不定下一次我们就会采用黑白画风见到弗兰肯斯坦(小说《科学怪人》中的主角)呢! VR的确是能够讲述各种故事的绝佳平台。”

同为VR线下体验店,Dreamscape的作品自然也会被拿来和其他线下VR体验进行比较。我发现Dreamscape的体验并不像The Void的《Star Wars: Secrets of the Empire(星球大战:帝国的秘密)》那样好,在体验中偶尔会出现图像故障以及个人手指清晰度缺失的问题。此外物理对象的一致性也不太好,在The Void的体验中,当玩家在虚拟世界中看到墙壁或物体时还可以真实触摸到它们,但在Dreamscape的项目中却没有这种体验。在体验《蓝色:深潜救援》和《魔术投影仪》时,我经常想伸手触摸各种物品,但很遗憾的是我并不能真的在现实中触碰到它们。

这可能听起来像在鸡蛋里挑骨头,因为VR的观点是创造一种幻想体验,而不是物理体验。但是当虚拟世界中的物体真的能在物理世界中有对照物,并且可以触摸到时,将会给体验者带来不一样的沉浸感。设计师的目标正是将体验者带入特定故事的世界中,并能完全沉浸其中。在这个方面The Void就做得很好,相比之下Dreamscape的体验还有待提高。

好莱坞创意力量加持着力打造情感共鸣

但不得不说的是,Dreamscape在故事和叙述领域脱颖而出了。从一开始,这家公司就把它的好莱坞创意力量当做秘密武器。创始人Parkes除了是一名 制片人 外 (《少数派报告》, 《the Men in Black franchise》),还是一位作家 (《战争游戏》、通天神偷》) , 而史蒂芬·斯皮尔伯格等行业巨头也参与了Dreamscape Immersive的项目 ,因此这些体验有着好莱坞级别的加持。而在其他线下VR体验中,那些游戏可能更像是街机冒险而不是一个出色的故事。

《外星动物园》最终能让观众思考人类对待地球的不当方式所带来的影响,《蓝色:深潜救援》能够让观众与需要拯救的巨型鲸鱼建立起情感联系。《魔术投影仪》则感觉像是一系列经典电影剧集,人们迫切地想知道下一章的内容以及投影机创造者的命运。Parkes和Vaughn表示,他们希望尽可能让大部分体验者都感到满意。

“Walter和我,我们的职业生涯一直专注于为全球和流行市场创造新鲜事物,”Vaughn说道。“你仍然需要有强烈的情感共鸣,我们不会因为自己对艺术的傲慢而陷入困境。我们知道,在一天结束的时候,人们必须感受到它,如果没有就是我们的工作没做到位。”

Vaughn还表示,虽然现在已经有了很多的VR作品,但人们仍然在试图定义这个媒体可以是和应该是什么,那些更传统的主流观念有时会在与VR的混合中迷失。“有很多产品,特别是在VR世界中,确实可以称之为超级艺术,但就是‘我从中什么都感觉不到,我不想再体验一次,我也不想带其他人去体验’。 ”

“这其实是一种自然演变,” Parkes补充道。“第一批VR公司和开发者往往都是动画师、技术专家、程序人员和特效人员,因此开发出的VR产品往往是以技术为主导,但我们不是那些人。”Parkes表示,他们将VR线下体验当做一种媒介,可以让故事讲述者把故事讲得更好。“这就像是一个非常好的工具箱,可以重新呈现我们为职业生涯所做的事情。”

在最初的VR炒作浪潮消退以后,很多注意力转移到了VR线下体验店,迪士尼投资了The Void,IMAX推出了自己的VR线下中心,并将VR带到电影院。The Void的战略取得了成效,他们在美国开设了多家体验店,推出了基于《星球大战》和《无敌破坏王》IP开发的项目,并计划于2019年推出由漫威IP开发出的体验。而IMAX则是选择了更简单的VR街机模式,使用一些已经可以在家庭VR中体验的内容,遗憾的是计划并未成功,目前IMAX已经宣布完全退出VR领域。

而Dreamscape与AMC影院建立了合作关系,并准备将其资本化。该公司计划在2019年中期在AMC的4家店内推出VR设施,并且还在寻求与其他合作伙伴一起扩展欧洲和中东地区的市场。在Dreamscape旗舰店中进行测试的内容和设计将被复制到AMC的店内,洛杉矶中心将变成测试基地,以寻找与体验者的最佳共鸣。除了Dreamscape的现有原创作品外,Parkes还承诺将很快为其产品阵容“添加真正的世界级IP”,这将加强VR体验的吸引力。

对于旗舰店,Parkes 表示:“这里是我们的实验室,我们在这里实现产品化,包括如何简洁干净的运作,并为其加入适合我们的风格元素。我们将会把它们复制到AMC的4个店中,因此可以保证用户在佛罗里达州的店中体验到和旗舰店相同的感受,然后我们将会从那里开始大规模的扩张。”

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